RITOS DEL BAUTISMO PRENATAL EN EL PUENTE DO COUSO (AVIÓN, OURENSE)

Alrededor del Ponte do Couso, en la parroquia de Couso, municipio de Avión (Ourense), hay una leyenda que asegura que fue construido por mouros (los personajes tan típicos de la mitología gallega) en una noche, y otro que dice que los moros (los que lucharon contra los cristianos) no pudieron cruzarlo y que cayeron al río cuando llegaron al medio.

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EL AUTOR: ANTONIO CENIZA

©CENIZA777

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Pero en este puente, como en otras partes de Galicia, también existe un viejo ritual, el “bautismo prenatal”, seguido de mujeres embarazadas que, por algún motivo, corren el riesgo de perder al bebé que llevan adentro. Consiste únicamente en bautizar al feto durante el embarazo, un ritual ampliamente difundido en toda Galicia con ligeras variaciones.

En algunos lugares incluso se requiere que el puente tenga un crucero en el medio. En algunos lugares, hay esos puentes que los llaman “Ponte das Paridas” debido a este antiguo rito. Consiste, más o menos, en lo siguiente.

La mujer embarazada, en compañía de su marido y algunos amigos o parientes, debe ir al puente poco antes de la medianoche, llevando todo tipo de delicias como si en ese momento se celebrara un bautismo normal: comida en abundancia, vino, pan … Al llegar al puente, la mujer entrará en él hasta la mitad, hasta donde está el gran arco, llevando un pequeño cubo y una cuerda que llega al río, y se quedará allí, en el medio, esperando.

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Sus compañeros deben permanecer en cada una de las entradas del puente evitando por todos los medios que nadie cruce. Cualquier persona o animal que intente cruzarlo tendrá que impedirlo, ya que esto significaría que el niño no nació bien y trajo algún tipo de tara o enfermedad.

Estos “guardias” del puente deben convencer a la persona que intenta cruzar que participe en el rito o espere hasta que termine.

Cuando alguien acepta participar en el “bautizo prenatal”, debe levantar el costado de la mujer en el medio del puente. Una vez allí, con el caldero y la cuerda, debe recoger un poco de agua del río. Con esta agua, dejándola resbalar por  el vientre de la mujer, el hombre debe repetir las mismas palabras que el sacerdote diría en un bautismo eclesiástico habitual: “En el nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo”. Pero ojo: nadie debería decir la palabra “Amén”, ya que esto está reservado solo para el sacerdote cuando, en la Iglesia, se realiza el ritual cristiano del bautismo. Dicen que de esta manera, al decir la palabra “Amen”, el riesgo también es que el niño no nazca bien.

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Una vez que se realiza este rito bautismal, queda la celebración . Todos deberían unirse a la orilla del río y dar cumplida cuenta de  la comida que trajeron de la casa: jamón, queso, miel, vino … Una vez que la celebración ha terminado, deben regresar al centro del puente y desde allí, tirar al agua todo lo que sobre, para que el río también participe en la celebración. No pueden volver a  casa con nada, ni el mantel, ni los vasos, ni los restos de comida … ¡Nada! Es el tributo que se le paga al río para permitir el buen nacimiento del niño.

Y dice  la tradición que es aconsejable poner al niño el nombre de su “padrino prenatal” cuando es bautizado por el rito tradicional de la Iglesia. Y algunos todavía dicen que si esa persona acepta ser el “padrino del niño”, este chico probablemente será agraciado con la fortuna.

FDO: ANTONIO CENIZA

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